StoryEditor
Košarkanije blefirao

Da se LeBrona pitalo, Lakersi ne bi bili prvaci: bio je najglasniji u zahtjevima da se sezona nastavljena u ‘balonu‘ i definitivno prekine

18. listopada 2020. - 13:24
Douglas P. Defelice/AFP

Da se njega pitalo, 74. NBA sezona se ne bi završila. I Lakersi ne bi postali prvacima. Iako zapravo nitko nije mogao imati više sportskog motiva da se u ožujku prekinuta sezona nastavi i nekako dovrši, jer će u prosincu ove godine navršiti tridesetšestu, a svoj senzacionalni prelazak u Lakerse u tom trenutku još nije bio "opravdao", odnosno potvrdio očekivanom titulom.

Jer, još prije mjesec i po dana, LeBron James bio je najglasniji u zahtjevima da se sezona nastavljena u "balonu" Disney svijeta kod Orlanda i definitivno prekine. Nije tu bilo blefiranja. Uostalom, sjetite se, još kad se tek počela spominjati mogućnost igranja bez publike, on je govorio kako "nema šanse" da će igrati utakmice bez gledatelja. Nova policijska brutalnost i ubojstvo tamnoputog Amerikanca, ovaj put Jacoba Blakea, za LeBrona je nakon slučaja Georgea Floyda bila kap koja je prelila čašu. Izjavio je da je vrijeme za "značajne promjene, makar se doigravanje ne završilo". Glasanjem su ga podržali suigrači, kao i igrači LA Clippersa. Odbijanje košarkaša Milwaukeeja i Orlanda da iziđu na teren bila je jasna poruka da ima i važnijih stvari od košarke.

Četvrti prsten

Na kraju se u tvrde pregovore vlasnika s pobunjenim igračima morao umiješati i bivši američki predsjednik Barack Obama, čovjek s neupitnim autoritetom u afroameričkoj zajednici, a kao posrednik se angažirao i "tata" košarke Michael Jordan. LeBron je ipak popustio, iako je ostao pri stavu da vlasnici NBA klubova ne čine dovoljno za tamnopute Amerikance. No, igrači su se vratili na parket Disneyjevih dvorana bez gledatelja.

Ionako traumatična sezona – prvi put prekinuta još 11. ožujka, kad je dramatično objavljeno da je Rudy Gobert, suigrač našeg Bojana Bogdanovića u Utah Jazzu, pozitivan na koronavirus – nekako se nastavila. Bila je to najdulja sezona ikada, zaključena šestom utakmicom finala između Lakersa i Miamija kao najvećeg iznenađenja lige nakon točno 355 dana po odigravanju prve službene utakmice sezone. Po regularnom rasporedu, play off je trebao početi još 11. travnja, a kao što znate, sezona je u epidemiološki kontroliranim uvjetima "balona" Disney Resorta kod Orlanda nastavljena tek 30. srpnja, uz sudjelovanje 22 franšize, dok ih je osam "eliminirano" jer nisu imali više nikakvih izgleda za plasman u doigravanje (među njima i Bullsi, Warriorsi, pa i takve zvijezde kao što su Stephen Curry, Kevin Durant, Kyrie Irving...).

Lakersi su naposljetku osvojili titulu "prvaka svijeta", prvi put nakon čitavog desetljeća posta i 17. put u povijesti franšize, čime su se izjednačili s legendarnim Boston Celticsima. Mnogi su primijetili da je statistika ovog doigravanja zapravo postala još jedna gusto ispisana stranica u LeBronovoj bogatoj igračkoj biografiji. Jer nije mala stvar četvrti put osvojiti NBA prsten, a još je teže jednako toliko puta biti proglašen MVP-jem finala, čime je postao prvi igrač koji je u tome uspio osvajajući titule s tri različita kluba (takvo što ne pamte ni anali NFL-a, NHL-a, kao ni MLB-a!).

'Nas se ubija'

Stao je LeBron tako uz bok i velikom Jordanu (šest puta MVP finala, naravno, sve u dresu Bullsa), s čijim ga učincima ionako već neko vrijeme opravdano uspoređuju, okončavši finalnu seriju s prosjekom od impresivnih 29,8 poena, 11,8 skokova, 8,5 asistencija po utakmici, sve uz prosjek šuta od 59 posto.

LeBron je ovim ujedno postao i drugi najstariji igrač u povijesti lige koji je postao MVP finalne serije, odmah do legendarnog Kareema Abdula-Jabbara, koji je 1985., također s Lakersima, osvojio titulu kao 38-godišnjak...

Nakon finala, LeBronu je čestitao i Obama, a "počastio" ga je i aktualni predsjednik Donald Trump, poručivši da je u pitanju glasnogovornik Demokrata. "NBA liga postala je toliko ispolitizirana da nikoga za nju više nije briga. Ja čak i ne znam tko igra u finalu!" izjavio je Trump, nazvavši LeBrona najobičnijim "hejterom". Trumpu, naime, nije dobro sjela ni cijela kampanja "Black Lives Matter", angažirani natpisi umjesto imena na gornjem dijelu poleđine dresa igrača, a vjerojatno ga je do kraja raspištoljila kampanja "Vote", kojom su NBA igrači agitirali kod Amerikanaca s pravom glasa da svakako iziđu na predstojeće predsjedničke izbore, pri čemu je najmanje za očekivati da će takvi birači podržati – Trumpa. Uostalom, sigurno se prepoznao i u širem kontekstu LeBronove bijesne objave na Twitteru od 26. kolovoza, kad je ovaj – nakon ubojstva Jacoba Blakea – poručio: "Zahtijevamo promjene, dosta nam je."

Spomen NBA lige predsjedniku Trumpu sasvim sigurno diže tlak i zbog činjenice da je na svom predizbornom skupu u Gettysburgu, u Pennsylvaniji, demokratski predsjednički kandidat Joe Biden citirao trenera Doca Riversa koji je izjavio: "Mi smo ti koje se ubija. Mi smo ti u koje se puca. Nas su vješali. Nevjerojatno je kako i dalje volimo ovu zemlju iako nam ona ne uzvraća. I zato razmišljam o tome zašto crnci vole Ameriku. To je duboka ljubav prema ovoj zemlji koja nikad nije bila prepoznata"...

Trumpa je sigurno iživciralo i prosvjedno klečanje košarkaša za intoniranja američke himne, s čime su još u predsezoni 2016. godine počeli igrači američkog nogometa, čiji aktivistički "prvoborac", Colin Kaepernick, recimo i to, i dalje ima status "free agenta", tj. već nekoliko sezona nema ugovora... Može li se isto dogoditi i LeBronu?

Povratak Kineza

Pomalo ispod radara je prošla i vijest da su se u doigravanju čak i Kinezi "vratili" praćenju NBA sezone. Naime, poznato je da su kineske TV kuće prekinule sve ugovore s NBA ligom nakon bure koju je izazvao tweet generalnog menadžera Houston Rocketsa Daryla Moreya. On je, naime, reklo bi se "ničim izazvan", javno podržao Hong Kong, čiji je status tradicionalni prst u oko službenoj kineskoj politici, što je izazvalo milijunske štete za NBA, iako je objava bila brzo izbrisana. Ni puste isprike nisu pomogle. Ipak, CCTV se uključio u prijenos finalne serije uoči pete utakmice, što bi trebalo značiti normalizaciju odnosa na relaciji NBA – Kina, o čijoj važnosti za financije NBA lige ne treba posebno govoriti.

A da politički angažman nije prošao bez negativnih posljedica i na američkom tržištu, pokazuju podaci o gledanosti. Američki mediji danima su pisali o tome da je spomenutu petu utakmicu finala gledalo oko 5,7 milijuna ljudi (prema istraživanju Nielsen Media Research), dok je, usporedbe radi, šestu utakmicu finala 1998. između Chicago Bullsa i Utah Jazza preko TV-a uživo pratilo više od 30 milijuna Amerikanaca.

Prvu utakmicu finalne serije gledalo je 7,4 milijuna gledatelja, drugu 6,6 milijuna, a treću 5,94 milijuna Amerikanaca. Istog dana, prijenos NFL-a gledalo je 15 milijuna gledatelja...

I dok neki drže da je publiku od košarke odbilo "previše aktivizma", vlasnik Dallas Mavericksa Marc Cuban tvrdi kako se u čitavoj toj priči "nešto nije odradilo kako treba", upozoravajući prije svega na marketinške propuste jer "nisu ponudili pravu pozadinsku priču". Ova aktivistička se očito na koncu pomalo "ispuhala".

Povjerenik lige Adam Silver također je priznao slabiju gledanost, doduše, pravdajući to i činjenicom da se doigravanje oduljilo do listopada, mjeseca u kojem sportskih događanja ima "na izvoz", a već se zahuktala i NFL sezona itekako gledanog američkog nogometa.

Bumerang-učinak

No, nema jamstva da se slični problemi neće ponoviti i u novoj sezoni, jer je točan datum njezina početka još uvijek nepoznat – neće prije Božića, ako i tada! – a nemoguće je predvidjeti i dinamiku širenja, odnosno posustajanja pandemije koronavirusa.

Bogdan Bogdanović iz Sacramento Kingsa je potvrdio da i dalje vlada potpuna neizvjesnost oko modela odigravanja nove sezone, te da se među igračima govorilo o organiziranju nova dva "balona", po jedan za istočnu i zapadnu konferenciju u uvodnom dijelu sezone, jasno, ne bude li od početka 75. sezone moguće "normalno" odigravanje utakmica, makar i bez publike.

Zasad se sigurnom čini jedino odluka da će se poruke o socijalnoj i rasnoj jednakosti te bilo kakvog društvenog aktivizma ukloniti s parketa i sportske opreme igrača, kako bi se izbjegao bumerang-učinak izvornih, u svakom slučaju i opravdanih poruka, na koje dio javnosti u SAD-u ipak gleda kao na pozerstvo preplaćenih košarkaških zvijezda, od kojih mnoge dolaze na utakmice s Louis Vuitton torbama za bogate sportaše i odavno nemaju previše veze s problemima siromašnih Afroamerikanaca...

Ipak, mnogi se slažu da će angažman NBA zvijezda ipak utjecati na, ako već ne na trenutačnu promjenu statusa crnačkog stanovništva u Americi, onda sigurno na zastupljenost teme njihove ravnopravnosti i izgleda za uspjeh u tamošnjem društvu. Uostalom, ne mogu baš svi postati NBA košarkaši i u svakom trenutku računati da će njihove probleme čuti milijunska publika.

Želite li dopuniti temu ili prijaviti pogrešku u tekstu?

Izdvojeno

20. listopad 2020 14:57