StoryEditor
Više od sportaamerički san

Nesvakidašnja priča o braći Buffer koja su na račun dvije rečenice zaradila milijune, a čijem su uspjehu uvelike kumovali Donald Trump i ‘Prijatelji‘

13. kolovoza 2020. - 21:00
Arhiva/AFP

Na pitanje što je neizostavni dio svakog boksačkog spektakla, većina ljudi odgovorit će da su to boksači, suci, ring, zvono i Michael Buffer. Točnije, njegova poznata najavna rečenica - "Let's get ready to rumbleeeeee!".

Čak i ako niste ljubitelj boksa, šanse da tu frazu niste čuli barem u nekom filmu, seriji ili svakodnevnom životu gotovo da su ravne nuli.

Također, ako ste ljubitelj UFC-a, poznate su vam energične najave Brucea Buffera koji, uz rotacije u zraku, kao i njegov stariji brat ima svoju prepoznatljivu rečenicu - "It`s time!". Ona nije toliko upečatljiva kao ona Michaelova, no ključan je energični način na koji je Bruce izgovori, a koji publiku nabrije do kraja i prije same borbe.

Braća danas imaju zajedničku tvrtku i zarađuju milijune, a sve zahvaljujući tim dvjema rečenicama i pomoći koju su pružili jedan drugome. No trebala su proći desetljeća da bi Michael i Bruce uopće saznali jedan za drugoga, a priča o tome je prava hollywoodska.

No krenimo od početka.

Priča o Michaelu

Michael Buffer rođen je 1944. godine u Philadelphiji. Otac mu je bio američki vojnik koji se borio u Drugom svjetskom ratu, a kada je imao samo 11 mjeseci roditelji su mu se rastali te ga je udomila obitelj koju su činili kućanica i vozač školskog autobusa.
S obzirom na to da je odrastao u gradiću Roslyn, udaljenom samo 20-ak kilometara od Philadelphije, Michael je poznavao svoju biološku majku i često ju je viđao, stoga ga nova obitelj nije bila službeno posvojila, a očevo prezime je zadržao.

Kada je napunio 13 godina majka je zatražila od njega da se doseli kod nje, što Michael, ali ni njegova nova obitelj, nisu najbolje prihvatili. Ipak, poslušao ju je i vratio se u svoj rodni dom, no to jednostavno nije funkcioniralo te se Michael nakon nekoliko mjeseci vratio kod svoje druge obitelji, uzeo prezime Huber i zahladio odnos sa svojom biološkom majkom.

U jeku Vijetnamskog rata, s 20 godina se prijavio u vojsku, ali u tri godine službe nije napustio domovinu, već je cijelo vrijeme bio smješten u Fort Dixu, u New Jerseyju. Nakon toga se vratio u Philadelphiju, oženio se, dobio dva sina i rastao, a bavio se prodajom automobila sve dok nije postalo jasno da jednostavno nema dara za to.

- Bio sam grozan u tome - priznao je sam jednom prilikom.

image
Michael Buffer 2007. najavljuje meč između Lamona Brewstera i Vladimira Klička

Zahvaljujući svom privlačnom izgledu, Michael se zatim bacio u manekenske vode i godinama radio kao model. Kako sam kaže, radio bi samo 3-4 dana u tjednu po 3-4 sata, što mu je ostavljalo puno slobodno vremena. Stoga se ubrzo zainteresirao za boks, a jedne večeri je sa svojim sinom gledao meč u kojem je najavljivač uništio dramatičnost proglašavanja pobjednika pročitavši prvo odluke dvaju sudaca koje su otišle na stranu jednog borca, a tek onda onu trećeg, koji je presudio u korist gubitnika.

Michael i njegov sin poludjeli su na to, ne mogavši shvatiti kako se netko može tako olako odnositi prema jednom takvom dramatičnom trenutku. Ubrzo su shvatili da su takve situacije poprilično česte i Michael je odlučio okušati se u tom poslu.

Poslao je pismo svim hotelima u Atlantic Cityju koji su ugošćavali borbe popraćene svojim fotografijama u odijelu, a prvi mu je priliku odlučio dati direktor Playboy hotela i casina. Kako sam kaže, na prvoj je gaži bio katastrofalan, ali ubrzo se opustio i odlučio odmaknuti se od općeprihvaćenih standarda najave prema kojima su se čitala imena cijelog boksačevog tima, liječnika, službenih osoba i tko zna koga sve ne. Michael je htio nabrijati gledatelje i počeo koristiti raznorazne fraze kao što su "vežite pojaseve", "na bojne položaje", itd., ali koje nisu baš palile.

Let's get ready to rumble

Zatim je čuo jednu izjavu Muhammeda Alija koja mu je zazvonila, a ona je glasila: "Rumble, young man, rumble". Razmišljao je malo o tome i odlučio da će mu najavna rečenica sadržavati "let's get ready to rumble" i još nešto, ali mu je jednom prilikom jedan iskusni glazbenik rekao da treba zašutjeti već nakon tog dijela i pustiti publiku da reagira.

I tako je nastala poznata fraza "let's get ready to rumble", koju su analizirali čak i američki lingvisti koji su zaključili da izraz ima sjajnu prozodiju, odnosno raspored ritma i akustičnih efekata koji proizlaze iz strukture riječi i njihovoj međusobnoj povezanosti. Da pojednostavimo, htjeli su reći da iz znanstvene perspektive rečenica zvuči sjajno.

image
Michael Buffer i Sugar Ray Leonard

Michael se počeo "igrati" s tom rečenicom, postajući sve glasniji dok ju izgovara i mijenjajući stil najavljivanja te je s vremenom postajao sve popularniji u organizatorskim krugovima. Ali tko zna bi li danas bio ono što jest da nije bilo sveprisutnog Donalda Trumpa.

Trumpov hotel organizirao je veliku borbu u superteškoj kategoriji, a Michael je preko jednog od sponzora dobio mjesto u prvom redu, iako nije bio najavljivač. Kada ga je ugledao kako sjedi pored ringa, Trump mu je prišao i pitao ga:

- Zar te moji ljudi nisu nazvali?

Michael mu je rekao da nisu, a današnji predsjednik SAD-a mu je poručio:

- Samo da znaš, imat ćemo puno velikih borbi ovdje i ti ćeš biti najavljivač.

Od tog dana Michael Buffer je postao ono što je danas. Ne samo jedan od najavljivača, već nezaobilazni "inventar" svakog važnog boksačkog meča.

Priča o Bruceu

Vraćamo se u 1957. godinu i ponovno u Philadelphiju, gdje se sada rodio Bruce Buffer. Bruce je dijelio oca s Michaelom, ali nije bio svjestan postojanja svog polubrata, već je mislio da ima samo jednog brata, Briana. Dok je Bruce još bio dijete, s obitelji se preselio u Malibu te su šanse da će ikad upoznati Michaela bile svedene na minimum.

Ipak, život piše čudne priče, a ponekad se čini da je nemoguće pobjeći od sudbine.

Michael se 1965. prijavio u vojsku pod prezimenom "Huber", koje je do tada uzeo od svoje nove obitelji, ali kada je njegov nadređeni vidio da je u rodnom listu naveden kao "Michael Buffer", naredio mu je da će se odazivati na ime koje mu je navedeno u priloženom dokumentu. Michael je poslušao naredbu te je i nakon rata nastavio živjeti pod originalnim imenom. Tako se najavljivač kojeg su Bruce i njegov otac sve češće imali prilike vidjeti na televiziji zvao Michael Buffer, a ne Michael Huber, što je izazvalo interes kod njih.

Joeu i Bruceu Bufferu bilo je neobično što su po prvi put u svome životu naišli na nekoga tko se preziva Buffer, a da nije član njihove obitelji. Također, neobično im je bilo i to što je u gotovo svakom meču kojeg bi gledali najavljivač bio taj sjedokosi Buffer.

image
Michaela nazivaju 'James Bondom boksa'

Bruce je odrastajući bio totalna suprotnost Michaelu i vrlo brzo se isprofilirao kao sjajan prodavač. Kada je došao u kasne dvadesete već je imao svoju tvrtku za telemarketing koja je prodavala sve od printera to Herbalife proizvoda, a oni koji su ga znali govorili su da bi bio u stanju ljudima prodati automobil koji je već bio njihov.

Šest mjeseci Bruceu se motalo po glavi tko je taj Michael Buffer, a sve više poznanika mu je prilazilo i pitalo ga je li mu on što u rodu, jer je to prezime bilo izuzetno rijetko. Sumnjao je da njegov otac zna nešto više o tome tko bi Michael mogao biti te je iskoristio njihov zajednički izlet u San Francisco da bi ga ponovno pitao tko je taj Michael. Otac je naposljetku popustio i rekao mu:

- Mislim da bi to mogao biti tvoj brat.

Ujedinjenje obitelji i početak 'carstva braće Buffer'

Joe Buffer jednog je dana odlučio nazvati Michaela i reći mu da ima brata koji bi ga htio upoznati. Trojac se sastao u jednom restoranu, a iako je Michael tada već debelo zagazio u četrdesete, razgovor je od samog početka tekao kao da se svi međusobno poznaju cijeli život. Braća su se odmah povezala, a Bruce je kao dobar biznismen pomogao bratu dodatno unovčiti ono u čemu je on najbolji.

Naime, Michael je godinama govorio da je zaštitio rečenicu "let's get ready to rumble", ali u stvarnosti nije to bio učinio, niti je znao kako se to uopće radi. Ali zato je Bruce znao. Pravno je zaštitio tu rečenicu i krenuo je promovirati svog brata u sve sfere showbusinessa, želeći, kako je sam rekao, "popularizirati frazu toliko da postane dio američke kulture". Ne moramo ni naglašavati da je uspio u tome.

Bruce je postao Michaelov pobočnik, čovjek koji se brinuo o tome da njegov brat zaradi najviše što može i ni centa manje. Ipak, Michael nije mogao pokriti sve borilačke događaje na koje je bio pozvan i jednom je pitao Brucea zašto on ne bi pokušao najavljivati mečeve. Bruce je to jedva dočekao i odradio dobar posao na svojoj premijeru na kickboxing turniru u Battle Creeku u Michiganu. Ipak, Bruce nije bio Michael.

- Nikada neću zaboraviti taj trenutak. Nakon što sam proglasio pobjednika došao mi je organizator, stisnuo mi ruku i rekao: "Bruce, puno ti hvala na ovome, ali očekujem tvog brata već dva mjeseca" - rekao je Bruce prisjećajući se tog trenutka.

Od 'Prijatelja' do statusa UFC ikone 

No nedugo nakon što je 1993. osnovan UFC, mlađem Bufferu se ukazala prilika. Brucea je odmah privukao taj krvav i brutalan sport, ponajviše zato što ga je podsjećao na njegovo djetinjstvo u kojem se često tukao na ulici, dok je Michael bio poprilično indiferentan prema slobodnoj borbi.

Michael je, osim na boksačkim mečevima, radio i kao najavljivač u WCW-u (profesionalno hrvanje, ili popularni "kečeri") i UFC-u, a kada mu je ova potonja organizacija rekla da mora birati između njih i WCW-a, Michael je odlučio držati se hrvanja, a Bruce je ušao na mala vrata UFC-a i pomalo se počeo probijati na sceni. No angažmani su mu bili neredoviti i nije bio baš sjajno plaćen, pogotovo u usporedbi s Michaelom.

Ipak, ta neobična energija koja je očigledno pratila Buffere tijekom cijelog njihovog života, poslala je Bruceu producenta Warner Brosa koji je gledao jedan meč kojeg je on najavljivao. Producentu se svidjela njegova energija te ga je pitao je li zainteresiran za pojaviti se u epizodi Prijatelja u kojoj je Monicin dečko (kojeg je glumio Jon Favreu) odlučio postati ultimate fighting borac.

Sudjelovanje u tada najpopularnijoj seriji u SAD-u, koja je ubrzo prerasla u društveni fenomen, osigurala je Bruceu prepoznatljivost i bolji status, a kao glavni razlog zbog kojeg je danas postao svojevrsni zaštitni znak UFC-a i popularniji od većine boraca Dana White navodi njegovu prilagodljivost, odnosno spremnost da bespogovorno prihvati sve zahtjeve koje organizacija od njega traži.

image
Bruce Buffer 'u elementu'

Braća su danas jedni od najprepoznatljivijih pojava u svijetu borilačkih sportova i zaradili su više nego što su ikada mogli zamisliti. Michael većinom uprihoduje između 25.000 i 100.000 dolara po borbi, ali ta se cifra nerijetko zna popeti i do milijuna, dok se procjenjuje da je zahvaljujući pojavljivanjima u raznim serijama, filmovima i videoigrama te od tantijema koji mu pripadaju svaki put kada netko na nekoj priredbi izgovori "let's get ready to rumble" njegova tržišna vrijednost oko 400 milijuna dolara.

Bruceova vrijednost procjenjuje se na mnogo skromnijih 10 milijuna dolara, ali i on danas zaradi oko 100.000 dolara po svakoj UFC-ovoj priredbi.

Michael je 2008. godine pobijedio rak grla te se samo mjesec dana nakon ozdravljenja vratio u ring, a danas živi u Kaliforniji sa svojom trećom ženom s kojom je u braku 13 godina. Bruce se, pak, nikada nije ženio i nema djece te živi sam, a voli reći da se "nikada nije ženio, ali da se skoro dvaput razveo".

Bruce nikada nije bio ljubomoran na svog starijeg brata, već je sve učinio da Michaelu bude što bolje i da bude što uspješniji, a Michael mu je onda vratio istom mjerom i pomogao mu vinuti ga u visine. Michaela boksači i javnost često znaju nazivati "James Bondom boksa", a Bruce se, kako sam kaže, ponosi samom činjenicom da je Bondov brat i ne traži ništa više.

Priča braće Buffer klasični je primjer "američkog sna", a standard koji su postavili u svom poslu teško će itko nadmašiti, jer u svijetu showbusinessa u kojem originalnost gubi vrijednost kao ideal, Michael i Bruce s godinama sve više sjaje i sa sobom donose "ono nešto" što obične mečeve pretvara u spektakle svemirskih razmjera.

Ostale tekstove iz serijala 'Više od sporta' pročitajte OVDJE.

Želite li dopuniti temu ili prijaviti pogrešku u tekstu?

Izdvojeno

21. listopad 2020 19:41