StoryEditor
Strani nogometna vrhu premier lige

Ole Gunnar Solskjaer pokušava igrati ‘Unitedovim načinom‘ i shvaća što klub s Old Trafforda predstavlja, no može li ga odvesti do naslova?

17. siječnja 2021. - 11:00
Ilustracija Boško Vestić

Tko god kaže da je znao kako će Manchester United nakon gotovo pola sezone biti vodeća momčad Premier lige, vjerojatno laže.

Crveni vragovi nalaze se u rezultatskoj krizi još otkad je klupu napustio veliki Sir Alex Ferguson i svi trofeji koji su na Old Trafford stigli u proteklih sedam godina, uključujući onaj za pobjednika Europske lige 2017., nisu bili ništa više od utješne nagrade za klub s jednom od najvećih navijačkih baza na svijetu.

No United se sada nalazi na vrhu Premier lige sa 36 bodova, što je za tri više od prvih pratitelja Liverpoola, s kojima će danas odmjeriti snage na Anfieldu. Doduše, kladionice Crvenim vragovima daju samo 13 posto šanse za osvajanje, Liverpoolu 23%, a Manchester Cityju, koji ima četiri boda manje od Uniteda i utakmicu zaostatka, čak 53 posto. No vrh ljestvice te gotovo savršen omjer na gostovanjima (sedam pobjeda i jedan remi, bez poraza) nakon 17 odigranih kola daje navijačima crvenog dijela Manchestera razloga za nadu.

David Moyes, Louis van Gaal i Jose Mourinho nisu uspjeli vratiti klub na staze stare slave, a povjeravanje klupe Ole Gunnaru Solskjaeru u prosincu 2018. činilo se kao još jedan eksperiment koji će se kroz nekoliko mjeseci pokazati neuspješnim. Ipak, evo nas u siječnju 2020. godine, a Norvežanin je još uvijek na klupi kluba u čiju legendu je ušao one nevjerojatne svibanjske večeri, kada je u Barceloni u trećoj minuti sudačke nadoknade zakucao loptu u mrežu Olivera Kahna i donio Unitedu naslov prvaka Europe.

Solskjaer je tijekom svoje karijere u dresu momčadi s Old Trafforda postao poznat kao „super zamjena” i zauzeo posebno mjesto u srcima navijača. Uvijek nasmijan i dječjeg lica, Solskjaer je bio ubojit u protivničkom šesnaestercu, a iako je šanse dobivao gotovo isključivo ovisno o Fergusonovim taktičkim zamislima, ostao je vjeran klubu do kraja svoje igračke karijere.

Već je tada bilo jasno da Solskjaer shvaća što Manchester United znači i predstavlja, a to je vjerojatno glavni razlog zbog kojeg je ovoliko izdržao na klupi unatoč brojnim kritikama koje su upućivane u njegovom smjeru i činjenici da se u igri Uniteda još uvijek ne vidi neka jasna ideja.

image
Arhiva/AFP

Norvežanin od prvog dana kada je zasjeo na klupu Crvenih vragova, prvo kao privremeno rješenje, a onda i trajno, govori kako želi United vratiti tamo gdje mu je mjesto i igrati „Unitedovim načinom”. Taj „Unitedov način” poprilično je širok pojam, jer je Ferguson bio trener koji je iz sezone svoju igru prilagođavao taktičkim trendovima i igračima koje ima na raspolaganju, dok su zapravo jedini „opipljivi” segmenti tog načina bili pobjednički mentalitet i neizostavno prisustvo igrača koji su poniknuli iz akademije u momčadi.

Solskjaer se u nešto više od godine dana koliko se nalazi za kormilom, ili kako navijači Uniteda vole reći – volanom, kluba uvelike oslanjao na domaće mlade igrače, posebice Marcusa Rashforda i Masona Greenwooda, a u prošloj sezoni je u Premier ligi za Crvene vragove nastupilo čak 11 igrača iz klupske akademije. Također, Norvežanin ostavlja dojam da svlačionicu drži pod kontrolom i da igrači igraju s guštom, a način na koji se nosi s dežurnim remetiocem svake nogometne idile, Minom Raiolom, i to što od njegovog štićenika Paula Pogbe uspijeva izvući dobre igre unatoč učestalom izražavanjima nezadovoljstva njegovog agenta, a ponekad i njega samoga, kazuje nam da Solskjaer nije daleko od onoga što Unitedu trenutno treba.

Predstave Solskjaerove momčadi uglavnom nisu plijenile pažnju neutralnih promatrača, a često su izazivale nezadovoljstvo i među navijačima. To se pogotovo odnosi na obranu, koja je nerijetko ostavljala dojam da je daleko od razine koju zahtijeva klub Unitedovog imidža. Ali iako je većina problema i dalje prisutna, zadnja linija se mrvicu stabilizirala, a to pogotovo vrijedi za Lukea Shawa na lijevom beku koji je podigao razinu svoje igre nakon dolaska Alexa Tellesa, zbog čega se Portugalac koji je ostavio sjajan dojam u portu još uvijek ne može približiti mjesto u startnoj postavi kada United igra s četvoricom u obrani.

Ne može se reći ni da u fazi napada Unitedu cvatu ruže, pogotovo kada se sretnu s ekipom koja im je kvalitetom podjednaka ili jača. Solskjaer se tada uglavnom oslanja na brzu napadačku tranziciju i lopte u prostor brzancima u napadu. United je izgledao poprilično dobro prošlog ljeta kada se nogomet ponovno aktivirao nakon „korona stanke”, ponajprije zahvaljujući odličnom Brunu Fernandesu, ali dok je Portugalac i ove sezone nastavio s kvalitetnim predstavama, oscilacije u igri Crvenih vragova su velike, dok je kontinuitet rezultata još uvijek nepoznat pojam na Old Traffordu.

image
AFP

Iz Lige prvaka su ispali u grupnoj fazi, nakon što su u posljednjem kolu poraženi u Leipzigu, a upravo je njihova europska kampanja istovremeno otkrila sve njihove mane i vrline te ostavila dojam „Dr. Jekyll i Mr. Hyde” ekipe. Po jedna pobjeda i jedan poraz protiv svakog protivnika (PSG-a, Leipziga i Basaksehira) jasno je dala do znanja da je United ipak daleko od europskog vrha, ali i da je sposoban pobijediti svakoga.

Zbog toga se njihovi navijači imaju razloga danas nadati pozitivnom rezultatu na gostovanju kod aktualnih prvaka koji su u posljednje vrijeme upali u krizu. Samo dvije pobjede iz zadnjih šest prvenstvenih susreta učinile su Jürgena Kloppa izuzetno nervoznim pa se tako njemačkog stručnjaka sve češće može čuti kako kritizira vodstvo lige, televizijske kuće, suce i ostale koji su direktno ili indirektno povezani s nogometom.

Solskjaerov „Unitedov način” ogleda se i u karakteru ekipe koja se ove sezone u čak šest od ukupno sedam gostujućih pobjeda vraćala iz zaostatka, što je već sad rekord Premier lige, iako je odigrano tek 17 kola. I ne samo to, kroz povijest je samo pet momčadi pobijedilo u više utakmica u jednoj sezoni nakon što su prvo gubili – Newcastle 2001/02., Everton 2002/03., Arsenal dvaput (1999/00. i 2011/12.) te Manchester United u zadnjoj Fergusonovoj sezoni (2012/13.) kada su posljednji put osvojili naslov.

United je te sezone nakon 17 kola imao 42 boda, šest više nego sada, a naslov je osvojio sa 89 bodova. Teško je zamisliti da bi Crveni vragovi ove sezone uspjeli doći do tog broja, ali stvar je u tome da možda neće ni morati. Ubitačni ritam kojem su ekipe podvrgnute ostavile su dubok trag na cijelu nogometnu Europu, a nemogućnost uobičajene periodizacije treninga dovela je do toga da većina momčadi u Premier ligi ove sezone ide u manje agresivni presing, dok su i ozljede te općenito potreba za češćim rotacijama također odigrale svoju ulogu u rezultatskoj formi većine klubova.

Ako tu pridodamo i činjenicu da Manchester City i Liverpool na proljeće čekaju nastupi u Ligi prvaka te da Tottenham ne djeluje dovoljno stabilno, a često ni dovoljno kvalitetno, dok United u Europskoj ligi može igrati i s „drugom momčadi”, zaista nije nemoguće da Solskjaer nakon osam godina vrati naslov na Old Trafford.

Prvi ozbiljniji test čeka ga danas u 17.30 sati, kada se na Anfieldu igra najveći derbi engleskog nogometa.

Želite li dopuniti temu ili prijaviti pogrešku u tekstu?

Izdvojeno

27. veljača 2021 09:56