Strani nogometoduševio u debiju

Kloppu zafalilo vratara pa pozvao 35-godišnjaka bez ugovora koji je proljetos branio u trećoj ligi 

Piše Vedran Babić
25. srpanj 2019. - 19:45

U samo četiri mjeseca Andy Lonergan prešao je put od trećeligaša do europskog prvaka. Snovi se profesionalnom nogometašu mogu ostvariti i u 36. godini nakon što je engleski vratar dobio priliku života braneći za Liverpool u porazu od Seville 2:1 na američkoj turneji.

Vjerojatno se pitate koji je sad taj “no name” Lonergan. Iskusnom čuvaru mreže prošlog je mjeseca istekao ugovor s drugoligašem Middlesbroughom (Championship), iz kojeg je tijekom veljače i ožujka ove godine bio poslan na posudbu u redove trećeligaša Rochdalea (League One).

Upravo je za taj klub odigrao posljednji susret 23. ožujka u pobjedi nad Scunthorpeom (3:1). Nakon toga se vratio u Middlesbrough, no do kraja sezone nije više nastupio i postao je slobodan igrač.

A onda se u srpnju javio – Liverpool. K’o grom iz vedra neba. Aktualni osvajač Lige prvaka pozvao je Lonergana da im se pridruži na američkoj turneji budući da je u nestašici vratara.

Alisson se još nije priključio suigračima nakon Copa Americe koju je njegov Brazil osvojio, Caoimhin Kelleher i Vitezslav Jaros su ozlijeđeni, a Kamil Grabara posuđen je Huddersfieldu. Liverpool je tako ostao samo na Belgijcu Simonu Mignoletu, nominalno prvoj rezervi Alissona, i mladom Danielu Athertonu (19).

Neki su možda s podsmijehom reagirali na vijest da se Lonergan priključio “Redsima”, no ovaj se protiv Seville u Bostonu predstavio u odličnom svjetlu.

Prvo poluvrijeme, koje je završilo 1:1, odradio je s nekoliko sjajnih obrana, što je oduševilo njegovu suprugu Jennifer koja je ponosno “tweetala” s mobitela. U nastavku ga je zamijenio Mignolet.

Lonergan je, dakle, angažiran jednokratno, premda nije isključeno da mu Liverpool ponudi ugovor.

Nakon dvoboja sa Sportingom u New Yorku, momčad Jürgena Kloppa vraća se u Europu na završne provjere protiv Napolija (28. srpnja) i Lyona (31. srpnja). S Lonerganom ili bez njega? To se tek treba odlučiti.

U svakom slučaju, ovo je trenutno “win-win” situacija za obje strane jer Lonergan svojim iskustvom pomaže Liverpoolu, ali i oni njemu da kroz treninge i utakmice dohvati pravu formu.

Do sada je 35-godišnji Lonergan skupio preko 330 nastupa u Championshipu, a najveći dio karijere proveo je u Preston North Endu, klubu iz rodnog grada Prestona. S povremenim odlascima na posudbu, pod ugovorom je s tim klubom bio 11 godina.

Nastavio je u Leedsu, Boltonu, Fulhamu, Wolverhamptonu, opet Leedsu i konačno Middlesbroughu.

Nikad se ne zna, ako nastavi s dobrim igrama Lonerganu se možda otvori kombinacija s nekim drugim premierligaškim klubom pa mu se napokon ostvari san da zaigra u najvišem rangu engleskog nogometa.

#LIVERPOOL#ANDY LONERGAN