Sport Strani nogomet

Fizički su moćni

Nećemo proći dalje ako ne bude puno golova: Sjeverna Irska igra na 'tko manje', u sedam utakmica nije primila gol

Fizički su moćni

Ako Hrvatska u doigravanju za Svjetsko prvenstvo izvuče Sjevernu Irsku, evo što je čeka:

- Nećemo proći dalje ako bude puno golova. Moramo igrati čvrsto i tijesno - poručuje izbornik Michael O'Neill koji je za kormilom sjevernoirskog broda već šest godina.

O'Neill je prošle godine odveo reprezentaciju na prvo Europsko prvenstvo ikad, a sada je želi voditi i u Rusiji na Mundijalu, njihovom prvom od 1986. godine. Spojiti uzastopne nastupe na najvećim nogometnim smotrama bio bi pravi podvig za Sjevernu Irsku.

- Nadam se da će nam nogometni bogovi biti naklonjeni u smislu ždrijeba. Dobri smo u gostima, ali bih volio da uzvrat igramo doma. Mi smo najmanja zemlja u doigravanju i sigurno će protiv nas svi očekivati pobjedu. To nam također može biti prednost - smatra O'Neill.

Sjeverna Irska bila je „prva pratilja" Njemačkoj u kvalifikacijskoj skupini, ispred Češke i Norveške. Primarno je krasi čvrsta obrana. Primili su samo šest golova, od toga pet od Njemačke. Čak sedam puta imali su „clean sheet". Drugo mjesto i doigravanje izborili su prije zadnje utakmice u gostima kod Norveške koju su izgubili i tako ostali bez statusa nositelja u baražu.

- Bilo bi lijepo da smo igrali malo bolje, ali ne smijemo biti previše samokritični jer smo ostvarili cilj. Znali smo da će nam 19 bodova biti dovoljno - rekao je O'Neill.

Njegova je momčad prava otočka. Igraju tvrdo, fizički su moćni, disciplinirani otraga, poznati su po momčadskom duhu i opasni iz prekida. Obrana je sastavljena od iskusnih premierligaških igrača poput Evansa, Brunta i McAuleyja, u napadu je glavna opasnost Lafferty, a kapetan je Steven Davis, nekadašnji veznjak Rangersa a od 2012. i Southamptona. Velika većina reprezentativaca članovi su engleskih i škotskih klubova, i to od najvišeg pa čak sve do trećeg ranga.

- Mnogi će nas se plašiti. Branimo se jako dobro, radimo jedan za drugoga i nismo ugodan protivnik. Suparnici nam ne mogu konkurirati u prekidima - samouvjeren je Jonny Evans, stoper West Bromwich Albiona.

Međutim, Hrvatska je pronašla način kako igrati protiv Sjeverne Irske. U studenom prošle godine „kockasti" su u prijateljskom susretu u Belfastu slavili 3:0 i to u kombiniranom sastavu. Ohrabrujuć podatak za naše.

Želiš prvi znati vijesti o Hajduku?

SD Hajduk
Naslovnica Strani nogomet